Switzerland plans to make presumptive joint custody the law

Day of Rejoicing for the World of the Swiss Fathers Rights

Dear Reader,

Yesterday was a red-letter day for all fathers in Switzerland, and especially for separated or divorced fathers.

With the announcement of a proposed law for presumptive joint custody, the Swiss Federal Council approached a long-overdue gap in the law.

By including not-married parents, Switzerland goes even much farther than many neighboring countries.  Joint custody shall not only apply to married parents but also for those who are not married, as long as the father acknowledges paternity for a child.

The proposal by the Swiss Federal Council furthermore finally envisions clear consequences for those parents who torpedo visitation rights or even deny them.

The new Article 220 of the Swiss Criminal Code is slated to contain:

Article. 220

Who removes a minor from the of custody rights or refuses to return the minor,  who refuses to return a minor to the custody of the owner of custody rights, will, upon request, be punished with up to three years of incarceration or a fine.

Unmistakeable and clear – there is not much room left for maneuvering.

The fathers’ and parenting organizations are very proud on account of the interim target that has been reached.  We managed during the past years to sensitize the public and to draw its attention to the subject matter.  We are especially proud to have succeeded in convincing the leading professionals in the federal government administration that only a radical departure from the existing system will bring about a real improvement.

The present proposal shows that our words found an ear, and that fills us with pride and satisfaction.

However, nothing has yet been gained – this is only the first draft – there are yet many hurdles before us.

We will therefore continue to work – stick with it and convince the public, the politicians and leading professionals that only cooperation can in the end lead to the goal.
However, for today we may rejoice over what has been achieved.

Oliver Hunziker
Präsident GeCoBi
oliver.hunziker@gecobi.ch
www.gecobi.ch

The following contains the original, German-language text of that translation.

Freudentag für die schweizerische Väterszene

Liebe Leser,

Gestern war ein Freudentag für alle Väter in der Schweiz, insbesondere aber für die getrennt oder geschiedenen Väter.

Mit der Publikation des Gesetzesvorschlages für das gemeinsame Sorgerecht als Regelfall hat der Bundesrat eine längst überfällige Gesetzeslücke angegangen.

Mit dem Einbezug der unverheirateten Eltern geht die Schweiz sogar noch weiter als viele Nachbarländer. Neu soll nicht mehr nur für verheiratete Eltern das gemeinsame Sorgerecht gelten, sondern auch für unverheiratete, sofern der Vater das Kind anerkennt.

Der Vorschlag des Bundesrates sieht darüber hinaus endlich klare Konsequenzen für Elternteile vor, die das Besuchsrecht torpedieren oder gar verweigern.

Im neuen Artikel 220 des schweizerischen Strafgesetzbuches soll stehen:

Art. 220
Wer eine minderjährige Person dem Inhaber des Obhutsrechts entzieht oder sich weigert, sie ihm zurückzugeben,
    wer sich weigert, eine minderjährige Person dem Inhaber eines Besuchsrechts zu übergeben,
wird, auf Antrag, mit Freiheitsstrafe bis zu drei Jahren oder Geldstrafe bestraft.

Unmissverständlich und klar – da bleibt nicht viel Handlungsspielraum.

Die Väter- und Elternorganisationen sind sehr stolz auf das erreichte Zwischenziel. Es ist uns gelungen, in den letzten Jahren die Öffentlichkeit zu sensibilisieren und auf die Thematik aufmerksam zu machen. Und ganz besonders sind wir stolz, dass es uns gelungen ist, die massgeblichen Fachleute in der Bundesverwaltung davon zu überzeugen, dass nur eine radikale Abkehr vom bisherigen System eine wirkliche Verbesserung bringen kann.

Der vorliegende Entwurf zeigt, dass unsere Worte Gehör gefunden haben und das erfüllt uns mit Stolz und Befriedigung.

Doch noch ist nichts gewonnen – dies ist erst die Vernehmlassung – noch stehen viele Hürden vor uns.

Wir werden daher weiter arbeiten – dran bleiben und die Öffentlichkeit, die Politiker und die Fachleute davon überzeugen, dass nur ein Miteinander schlussendlich zum Ziel führen kann.

Aber für heute dürfen wir uns über das Erreichte freuen.

Oliver Hunziker
Präsident GeCoBi
oliver.hunziker@gecobi.ch
www.gecobi.ch

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2 Responses to Switzerland plans to make presumptive joint custody the law

  1. David Millar says:

    Far too soon indeed to break out the champagne (if that amounts to celebration)over this.

    I appreciate the recognition of the father’s right to “acknowledgment” of paternity, but it does not determine entitlement of claim.

    In short, no DNA ID’ed PROOF of paternity seems required, and I consider that a defect.

    Why? Because there’s a folk maxim in English; “Blood’s thicker than water.”, and I believe that’s the simple truth of the matter.

    The child is entitled to an unobstructed view of its geneology.

  2. scottdavene says:

    Thank you for featuring this article. Fathers’ right to be a meaningful part of their children’s lives, have been eroded to the point of non-existence. My research suggests that this is a phenomenon consistent throughout the industrialized nations. Children who are alienated from their fathers are more likely later in life to have emotional/behavioral problems, suffer from depression, drop out of school, fail in their jobs, and suffer from other social problems. I invite you to visit my site devoted to raising awareness on this growing problem: http://fathersprivilege.blogspot.com/

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